陶器串起的文明史(图)

这些天很多人都去中国国家博物馆欣赏了来自大英博物馆的“百件文物中的世界史”。我们看着人类从远古走来,如何不断调整与环境的关系,一步步将自己的生活变得更加美好。很显然,100件文物并不足以浓缩这漫长的历史,但它至少为我们提供了一种思路,试着也去选择一些有代表性的文物,串起不同的世界史。

比如大家最熟悉不过的陶器。在大英这个展览中,展出的是一件来自日本绳纹时代的陶器。这个时代相当于从公元前12000年到公元前300年。他们用黏土制成陶器之后,把编好的绳子压在陶器上,形成了不同样式的绳纹,故也称绳纹时代。

关于最早的陶器出现在什么时候、出现在哪里一直是充满争议的话题。中国、俄罗斯远东地区、日本一直被认为是发现陶器最早的地区。2012年,美国《考古学》杂志按例在岁末评出当年的十大考古发现,除了危地马拉玛雅神庙太阳神面具、苏格兰发现的3000年前的木乃伊等西方考古学家一直热衷的考古发现外,中国江西仙人洞遗址出土的最古老的陶器也赫然名列其中。

江西仙人洞遗址坐落于江西万年县,地处赣东北石灰岩丘陵地区的一个山间盆地。早在上世纪60年代初期,中国的考古学家就对遗址有过大规模的发掘。从上世纪90年代开始,中美联合考古队对遗址进行了多次发掘,世界上已知最早的栽培稻植硅石标本就发现于此。那时就发现了早期的陶器碎片,但由于比较碎小,无法通过提取里面残留的有机物直接进行年代测定。关于这些陶器的最新研究成果,发表在2012年6月28日美国的《科学》杂志上,中美科学家对一个大陶碗的碎片进行了鉴定,认为这些碎片距今已有2万年历史。2万年前,当这些陶碗制成的时候,地球正处于末次冰期的冰盛期,是最寒冷的时期,那时还没有农业,人类应该处于狩猎或渔猎阶段。如果这个结论可靠,将成为目前世界已发现陶器的最早年代。

越来越多的考古证明,陶器的发明并不是某一个地区或某一个部落古代先民的专利品,而是在许多不同地区分别独立起源的。有迹象显示,北非的陶器在距今1万年前也独立发展出来,而南美的陶器则是在距今7000年左右发明出来的。

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